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Cientistas sintetizam combustível líquido da energia solar

Cientistas sintetizam combustível líquido da energia solar

Os cientistas acabam de descobrir uma maneira de converter diretamente a energia solar em um combustível sintético usando dióxido de carbono. As tecnologias solares atuais operam em energia solar fotovoltaica ou solar térmica. A energia solar fotovoltaica é gerada por meio de painéis solares, que normalmente são vistos nos telhados das casas e em muitas usinas solares. O outro método de energia solar térmica é normalmente usado apenas em usinas de energia de grande escala, pois usa espelhos para concentrar a energia solar para aquecer um líquido que alimenta turbinas. Ambos os métodos, no entanto, envolvem a conversão de energia solar em eletricidade. Embora a eletricidade seja útil, muita energia é perdida no armazenamento de eletricidade, algo que o processo de conversão em combustível líquido supera.

“Isso permite que a energia solar seja armazenada na forma de ligações químicas. É mais fácil do que armazenar eletricidade. A nova abordagem é baseada em um princípio semelhante ao usado por usinas de energia solar. "~ Ivo Alxneit, químico do Laboratório de Tecnologia Solar da PSI

[Fonte da imagem: Steve / NASA / Flickr]

Pesquisadores do Instituto Paul Scherrer PSI e do ETH Zurich desenvolveram o processo que utiliza a energia solar para aquecer uma solução química a mais de 1000˚C, desencadeando certos processos químicos. ETH Zurich resume como o processo funciona melhor:

"Quando submetido a temperaturas muito altas acima 1500 ° C, o óxido de cério perde alguns átomos de oxigênio. Em temperaturas mais baixas, este material reduzido deseja readquirir átomos de oxigênio. Se as moléculas de água e dióxido de carbono forem direcionadas sobre essa superfície ativada, elas liberarão átomos de oxigênio (símbolo químico: O). A água (H2O) é convertida em hidrogênio (H2) e o dióxido de carbono (CO2) se transforma em monóxido de carbono (CO), enquanto o cério se reoxida no processo, estabelecendo as pré-condições para o ciclo do óxido de cério começar tudo de novo . "

É importante notar que esta pesquisa ainda está na vanguarda da tecnologia. Para dar vida ao processo de conversão, será necessário um investimento considerável para criar uma usina solar em grande escala com combustível líquido. O teste inicial foi feito em um forno de alto desempenho para simular as temperaturas que serão produzidas pela energia solar no futuro.

O artigo acadêmico para esta pesquisa foi publicado aqui.

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