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Ruído da turbina eólica - fato ou ficção?

Ruído da turbina eólica - fato ou ficção?

Turbina eólica solitária perto de Bergen, na Alemanha (Imagem: Jason, Flickr)

Nos últimos anos, a indústria eólica em todo o mundo enfrentou uma onda de protestos contra a construção de parques eólicos onshore (e offshore). No início, as reclamações estavam relacionadas ao impacto visual, mas, mais recentemente, o ruído das turbinas eólicas também foi uma das principais fontes de reclamações. Coletivamente, esse nível de oposição tem sido suficiente, em muitos casos, para impedir completamente o desenvolvimento de parques eólicos em certas áreas.

No entanto, há realmente alguma evidência que sugira que o ruído, se de fato as turbinas eólicas produzem algum significado real, é um grande problema? Pesquisa após pesquisa científica sobre o assunto rejeitou a sugestão após análise prolongada e cuidadosa.

De acordo com a GE, fabricante de vários modelos de turbinas eólicas onshore e offshore, a distância mais próxima que uma turbina eólica pode ser colocada de uma casa é cerca de 300 metros ou mais. A esta distância, uma turbina eólica emitirá níveis de ruído de 43 decibéis, o que é inferior ao ruído produzido por um ar condicionado médio (50 decibéis), enquanto a maioria dos refrigeradores emitem um ruído de cerca de 40 decibéis. Esse nível de ruído cai para 38 decibéis a uma distância de 500 metros. Keith Longtin, da GE Renewable Energy, diz que a maior parte do ruído de fundo atinge um nível de 40-45 decibéis, o que significa que o ruído de uma turbina eólica seria completamente abafado por ele.

Você pensaria que tais informações de especialistas da indústria e cientistas seriam suficientes para acabar com o assunto, mas como vimos na negação das mudanças climáticas em todo o mundo, se alguma coisa, essas informações são completamente ignoradas por aqueles com um potencial machado para triturar.

Aqueles que fazem reclamações sobre o ruído das turbinas eólicas argumentam que eles criam ruído tanto do movimento das pás através do ar quanto do centro mecânico que gera a eletricidade. O argumento é que o movimento das lâminas pode produzir um som oscilante ou pulsante enquanto o hub emite um som agudo ou estridente.

O som diminui com a distância, seguindo a Lei do Quadrado Inverso, uma lei da física conhecida desde o século 17.º século e basicamente se refere a qualquer som proveniente de uma fonte distinta, como uma turbina eólica. Em essência, com o dobro da distância da fonte, o volume de um som diminui para um quarto. Treinar a distância reduz o volume a um nono. Quatro vezes a distância reduz a um décimo sexto e assim por diante. Isso significa que a medição do som de uma turbina eólica a distâncias de um quilômetro ou mais é muito complicada. Por sua vez, isso indica que reclamações sobre ruído de turbinas eólicas a uma distância de 5 quilômetros ou mais são altamente improváveis ​​de ter qualquer substância, de acordo com a Lei do Quadrado Inverso e o princípio da atenuação, que estipula que o ar absorve energia das ondas sonoras , algo que aumenta se houver poeira ou névoa no ar.

Infelizmente, os reclamantes muitas vezes acusam os cientistas acústicos empregados pela indústria eólica para avaliar os níveis de ruído como tendo um "interesse pessoal" e, portanto, têm a intenção de refutar as reclamações sobre o ruído ao investigar o assunto. Por exemplo, o site Windbyte argumenta que a resposta adequada deve ser empregar médicos e pesquisadores com experiência na análise de ruídos de baixa frequência e seus impactos no corpo humano, principalmente no que diz respeito à cóclea e à interrupção do sono.

O tipo de ruído mais comumente associado a parques eólicos, segundo os reclamantes, é conhecido como Modulação de Amplitude (AM). O termo é basicamente usado para descrever uma flutuação nos níveis de ruído, causando um ruído geral de ‘swish’ ‘whoomph’ ou ‘thump’, que aqueles que se opõem às turbinas eólicas afirmam estar relacionado à velocidade de rotação das pás. Em 2007, o Departamento de Energia e Mudanças Climáticas (DECC) contratou a Hayes McKenzie Partnership e a University of Salford para investigar esse fenômeno por meio de uma pesquisa de reclamações de ruído de parques eólicos submetidas às autoridades locais. Em 2009, os dados da pesquisa foram divulgados, concluindo que um número substancial de reclamações de ruído poderia ser atribuído ao AM.

Parque eólico no Reino Unido (Imagem: Steve P2008, Flickr)

Uma queixa típica em relação à AM é aquela relativa ao parque eólico Den Brook em Devon, ao qual uma condição de planejamento específica em relação a AM foi anexada como parte do consentimento concedido a ele em 2009. Isso ocorreu após dois inquéritos públicos, o segundo dos quais teve uma ampla discussão de problemas de ruído. A condição Den Brook AM declara que o operador do parque eólico deve, às suas próprias custas, "contratar um consultor aprovado pela autoridade de planejamento local para avaliar se as emissões de ruído na residência do reclamante são caracterizadas por uma modulação de amplitude maior do que o esperado". No caso, a oposição a este parque eólico não conseguiu ganhar o seu caso, e a construção do projeto começou em 2015. No entanto, alguns argumentaram que a condição de planejamento anexada à autorização, a condição de ruído Den Brook AM, pode ser útil na avaliação se há um problema de ruído ou não.

O Dr. Lee Moroney e o Dr. John Constable, escrevendo no site da Fundação de Energia Renovável (REF), tendo examinado alguns dos dados coletados pela pesquisa Hayes McKenzie, argumentam que a condição de ruído do Den Brook AM poderia ser usada para avaliar o suposto vento ruído da turbina se foi verificado com os dados do SCADA (Controle de Supervisão e Aquisição de Dados), que são coletados automaticamente de cada turbina, supondo que esses dados tenham sido disponibilizados. O principal problema é que há uma controvérsia considerável sobre se o AM pode ser efetivamente distinguido de outros ruídos no ambiente local.

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Como outros países ao redor do mundo se saíram no estudo desta questão?

Em 2014, a Health Canada divulgou um relatório intitulado Wind Turbine Noise and Health Study: Summary of Results. O estudo concluiu que a qualidade de vida não foi afetada pelos parques eólicos. Rejeitou várias acusações de que as turbinas eólicas causam distúrbios do sono, tonturas, zumbidos, enxaquecas e dores de cabeça, hipertensão e diabetes.

Algumas queixas referem-se ao alegado infra-som, que pode ser descrito como resultante de oscilação acústica com frequência inferior à do som audível (16 Hertz). Em essência, é inaudível para os humanos. Um relatório da Agência de Proteção Ambiental da Austrália do Sul (EPA) publicado em 2013 constatou que os níveis de infra-som em locais próximos a parques eólicos não são mais altos do que os níveis em locais mais distantes e não parecia haver nenhuma contribuição credível para o nível de infra-som de parques eólicos . Isso é apoiado por outra pesquisa da Associação de Consultores Acústicos da Austrália, descobrindo que os níveis de infra-som adjacentes aos parques eólicos estão abaixo do limite da percepção humana e abaixo dos limites atualmente aceitos. Descobertas semelhantes foram obtidas pelo Departamento de Saúde de Victoria na Austrália, Hideki Tachibana, Professor Emérito da Universidade de Tóquio e a Agência Ambiental da Baviera na Alemanha, entre outros.

Parque eólico de Albany na Austrália Ocidental (Imagem: Lawrence Murray, Flickr)

O Departamento de Proteção Ambiental de Massachusetts também encontrou muito pouca evidência da chamada "síndrome da turbina eólica" e nenhuma evidência de "oscilação da turbina eólica" causando convulsões ou qualquer outra doença.

A explicação mais provável para tudo isso é mera sugestão, conclusão a que chegaram Crichton, F. et al em um estudo publicado na Health Psychology. O estudo descobriu que voluntários saudáveis, acessando informações sobre um efeito fisiológico esperado do infra-som, tendiam a relatar sintomas associados a essas informações. Portanto, a questão quase certamente tem a ver com expectativa psicológica. Ou, para simplificar, a tendência entre os indivíduos impressionáveis ​​de literalmente "se preocupar doente", um fenômeno conhecido como "nocebo".

Há apenas um ponto final a ser feito aqui. Onde a manutenção da turbina eólica foi negligenciada, existe de fato o potencial para que as partes de trabalho emitam ruídos desagradáveis. No entanto, isso é exatamente o que você esperaria, como com qualquer outra peça de máquina.

Com turbinas bem mantidas (a grande maioria), agora está bastante claro, após repetidos estudos em todo o mundo, que o ruído das turbinas eólicas simplesmente não é um problema a ser levado a sério.


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